史蒂夫·乔布斯百科

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乔布斯能否拯救苹果?

2011-10-12 13:30:00 本文行家:蓝冰冰

1997年夏天,回归苹果后的乔布斯在长时间纠结、权衡后终于决定出任苹果临时CEO。这是他在参加Macworld大会前一周与妻子劳伦娜的合影。

 

  1984年,乔布斯(图左)与约翰·斯卡利(John Sculley)的合影。乔布斯与沃兹尼亚克(Steve Wozniak)于1976年共同创立苹果公司。(图片来自网易财经)
  1984年,乔布斯(图左)与约翰·斯卡利(John Sculley)的合影。乔布斯与沃兹尼亚克(Steve Wozniak)于1976年共同创立苹果公司。(图片来自网易财经)


给我90天时间

  苹果公司的董事们可没给乔布斯那么多思考和犹豫的时间。在独立日周末的36小时电话会议中,董事们一致决定阿梅里奥必须下课。但随之而来的问题是,谁能接替阿梅里奥?谁能让苹果绝境逢生?

许多人想到了乔布斯。

  当时的董事会主席是迈克·马库拉(Mike Markkula)。1985年,正是因为马库拉坚决站在与乔布斯势不两立的斯卡利一边,董事会才做出了放弃乔布斯的决定。马库拉是聪明人,他比谁都清楚,乔布斯不是那种宽宏大量、过往不究的人。12年前的过节,可不是一两句话就可以一笔带过的。

  据一位亲历那次36小时电话会议的董事向我们介绍,在董事会上,马库拉先是试探性

  地问一位董事,问对方是不是愿意暂时接任公司CEO的职位。这个提议被对方婉言谢绝了。

  这时,有一位董事谨慎地问马库拉:“那么,要不要请乔布斯出山,让他来当CEO?”

  马库拉陷入了沉默。他曾与乔布斯共事多年,他当然知道,乔布斯在市场和销售方面的天分在这个地球上无人能及,多半能帮助苹果扭转颓势。但同时他也深知,乔布斯在管理上简直就是一个麻烦制造机。12年前,还是同一个乔布斯,在公司内像离了紧箍咒就不受约束的孙行者一样,将产品团队之间的关系搞得乌烟瘴气。那时,乔布斯的任性与狂妄直接导致了他与斯卡利之间的矛盾,为他被公司驱逐埋下了祸根。

  这样一个让人爱恨交加的怪才、鬼才,是不是真的适合出任苹果的CEO?马库拉没有答案。在离开苹果后的12年里,乔布斯会不会比以前更加成熟了?也许,乔布斯不再像以前那样任性和肆意妄为了?马库拉也没有答案。

  但无论如何,苹果急需一位有市场和销售才干的CEO。股价即将跌破13美元,公司马上就要资不抵债,马库拉这时无暇多想,也不会有几个职业经理人肯在这个时候接这个烫手的山芋。对董事会而言,如果这是一场赌博,那至少应该把赌注押到一个对苹果有感情的人身上。在所有可能的人选里,没有人比乔布斯更热爱苹果,更希望看到苹果走出困境的了。

  “好吧,”马库拉终于下定了决心,“至少在目前,乔布斯是最好的人选。不过我相信,他和我之间的裂痕很难修补,如果我是董事会主席,他是不会愿意出任CEO的。”

  “那,我们该怎么办呢?”

  “这样吧,”马库拉语气淡定,却难掩怅然若失的心情,“你们去找乔布斯,如果乔布斯同意出任CEO,我就主动辞去董事会主席的职务,并且退出董事会。为了苹果,只要乔布斯回来,我就走。”

  就这样,一位董事拨通了乔布斯的电话,劝说他回来担任苹果公司的CEO。

  电话里,乔布斯的声音低沉而平静:“很抱歉,我不觉得我能拯救苹果。苹果已经快完蛋了。现在的苹果,既没有好的产品,管理也一团混乱。除了还剩下一个有点儿影响力的品牌以外,苹果什么都没有了。”

  “你知道吗?”这位董事问乔布斯,“如果你不回来,不做一点什么的话,股票还会继

  续下跌,马上我们就会资不抵债,就不得不考虑申请破产保护了。而且,甲骨文(Oracle)公司的拉里·埃里森(Larry Ellison)一直虎视眈眈,要收购苹果。想一想吧,这是你亲手创建的公司。公司状况再差,也还算是你的孩子呀。你忍心看着自己的孩子流离失所吗?”

  乔布斯似乎被说动了,他沉吟了片刻才回答道:“我需要想一想。”

  “可是,时间不等人呀。”董事在电话里着急地说,“只要你答应出任CEO,公司的股价就一定能回升,我们就有机会、有时间拯救公司。”

  “我还是要想一想。”乔布斯依然冷静,“而且,我需要和我太太商量一下。”

  第二天,乔布斯在电话里说:“我太太并不认为我出任苹果CEO是个好主意。我自己也还是担心,苹果是不是真的有未来。”

  “可是,作为你亲手创建的公司,至少应该尝试一下吧?这个世界上,没有人比你更热爱苹果了。也许,哪怕先尝试一小段时间?”

  “不,我不想当CEO。”乔布斯说。

  “那……我们换个方案如何?就临时过渡一下?比如,你来当临时CEO,直到我们找到合适的CEO人选为止,怎样?”

  “临时CEO?嗯,这个主意可以考虑。”乔布斯又思考了好一阵子才说,“好吧,请给我90天的时间。我想看一看,苹果是不是还有救。”

  “你所说的90天,是说你万一想放弃的话,会提前90天给我们通知对不对?”董事迫切希望进一步澄清乔布斯的承诺,“如果苹果有救,那么,你就始终是我们的临时CEO,对吗?”

  “对。”乔布斯肯定地说。

  1997年7月9日,阿梅里奥正式从苹果离职。8月6日,苹果公司宣布史蒂夫·乔布斯进入董事会,出任公司董事。马库拉等人辞去董事职位。包括甲骨文公司的拉里·埃里森在内,多名新成员进入董事会。9月16日,乔布斯被公开任命为苹果公司的临时CEO。随着这一系列消息的公布,苹果的股价震荡上扬,公司暂时摆脱了濒临破产的尴尬境地。

  曾一手创建苹果公司并缔造个人电脑神话的乔布斯,终于在被迫离开苹果12年后,重新接管了这艘在沉没边缘挣扎的巨轮。请记住1997年的夏天。这一年的夏天,帮主归来,国王归来,皇帝归来!

  当然,归来并不等于成功。摆在乔布斯面前的,仍然是一个看上去无药可医的烂摊子。就像1815年逃离厄尔巴岛并成功返回巴黎的拿破仑皇帝那样,虽然回归之路无比顺利——只要拿破仑来到阵前,前来堵截他的士兵就纷纷倒戈——但成功的回归并不代表着真正意义上的东山再起。1815年回到皇帝宝座的拿破仑只重温了100天的帝国梦,就在滑铁卢一败涂地。乔布斯一定熟悉拿破仑复辟和再次退位的故事。虽然乔帮主重新掌管了苹果王国的最高权力,但他该如何拯救苹果,才能避免重蹈拿破仑皇帝的覆辙呢?

参考资料:
[1] 《乔布斯传》 作者:王咏刚 周虹 出版社:上海财经大学出版社
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